从某种意义上来讲,在OLED领域的专利战,将成为三星和京东方能否在果链乃至手机产业链占据更多市场份额的关键之战。

2023年7月6日,三星再次向京东方(SZ:000725)发起侵害发明专利诉讼,两件案子——(2023)渝01民初656号和(2023)渝01民初657号——涉诉金额均为9555万元。

三星诉京东方,来源:知产宝数据库

这是近一年来,两家面板巨头在全球范围内的第三次纠纷。

2022年底,三星率先向美国国际贸易委员会投诉了美国的17家智能手机维修店,理由是这些维修店采购了特定的非法显示面板来修理三星的Galaxy系列手机和苹果的iPhone系列手机。看似是针对智能手机维修店,其实三星真正的目标是这些维修商背后的供应商,其中份额最大的就是京东方。

三星声称:这些产品侵犯了其知识产权,包括钻石像素技术,该技术使用蓝色、红四和绿色像素点的菱形排列,来优化OLED显示面板的视觉清晰度。而三星在投诉之前,京东方刚刚推出了蓝钻像素排列f-OLED屏。

作为回应,美国国际贸易委员会对京东方展开了调查。

三星敢于向京东方发起专利战,也是因为其有足够的底气。在全球范围内,与OLED屏幕相关的专利申请量已经超过10万件,其中,三星作为该领域专利的最大持有者,拥有近3万件专利。

不过,京东方也不是软柿子。2022年京东方年报披露的数据显示,公司累计自主专利申请数量超8万件,其中柔性OLED相关专利申请超2.8万件。可以看出,在OLED专利数量方面,京东方仅比三星少了2000件。

凭借着在面板行业积累的大量专利,京东方迅速的进行反击。

2023年4月3日,京东方在重庆法院发起专利侵权诉讼,被告包括上海三星半导体、三星(中国)投资、东莞三星视界有限公司等多家与三星相关的公司,诉讼金额总计高达约2.16亿元。

京东方诉三星,来源:知产宝数据库

这次,京东方与三星在重庆一中院的诉讼涉到的相关技术专利也主要集中在OLED。从公开信息可以看出一些涉案专利的技术细节,具体如下:

1、一种CMOS电路结构、其制备方法及显示装置,专利号为:201210537549.5。

图片来源:知产宝

原有的技术,利用LTPS工艺制备CMOS电路的过程中,需要至少使用10次以上的光刻胶掩膜版和至少4次以上的参杂工艺,流程复杂成本较高。

而新专利技术可以简化CMOS电路结构的制作流程,降低生产成本。由于采用氧化物材料制作NMOS区域的NMOS半导体层,仅需要对PMOS区域的PMOS半导体层进行结晶化,也能延长激光管的使用寿命,降低生产成本。

2、一种显示面板及显示装置,专利号为:201980000455.4。

图片来源:知产宝

随着社会的进步和生活水平的不断提高,人们对移动终端的屏占比(显示面板的显示区域的面积与整个移动终端表面面积的比值)不断提高,并向全屏显示的方向发展,新专利则很好的解决了这个问题。

新专利技术平行于所述显示面板的显示表面延伸的多条布线;以及平行于所述显示表面延伸的多个遮光部,其中,所述多条布线中的延伸方向平行的至少两条布线,在所述显示表面上的投影位于同一个遮光部在所述显示表面上的投影内,其中,每个遮光部的至少一部分沿所述延伸方向具有弯曲的轮廓。

从上诉三起诉讼案件可以看出,三星与京东方的摩擦在持续升级,背后的核心原因是:该公司在面板市场份额被不断蚕食,已经到了退无可退的地步。

比如,在技术比较成熟的液晶电视面板(LCD)市场,韩企份额节节败退,中国企业已经遥遥领先。

洛图科技披露的最新数据显示,2023年第一季度,中国液晶电视面板厂的出货量在全球市场的占有率提高至70.9%,同比提高了3.7个百分点。

反观日韩系面板厂一季度的市占率总计仅有9.2%,同比大幅下滑了6.7个百分点。其中,三星更是彻底退出了液晶电视面板市场的竞争。

2023年一季度全球液晶电视面板市场份额变化,数据来源:洛图科技

而在OLED这种技术相对先进的面板市场,韩企也面临企业的竞争压力。

因为中国厂商在投入大量资金后,产能正在迅速释放周期。广发证券披露的研报显示,京东方的三条柔性6代OLED线已建设完毕,其中成都、绵阳产线均已实现量产,重庆产线正在产能爬坡阶段。

深天马、维信诺、华星光电等中国的主要面板厂商,也都已经布局了6代OLED产线并实现量产。

这也推动了中国厂商和韩国厂商之间的差距正在快速缩小。麦吉洛咨询报告称:2023年一季度中国面板厂商智能手机用柔性OLED出货占比为45%,韩国厂商出货占比为55%,两者之间的差距仅剩10%,其中,三星显示占比45%;京东方向苹果、华为、OPPO、Realme、vivo、中兴等厂商供应量创历史新高,占比提升至超27%。

而且在价格方面,中国面板厂商生产的智能手机用柔性OLED,要比韩国厂商普遍便宜20%至30%。加之下游手机客户本身属于低毛利率的制造业,对于成本非常敏感,成本优势会无限放大。

试想一下,性能差距不大的产品,中国的产品要比韩国便宜20%至30%,手机厂商是会买哪一家的产品呢?答案是显而易见的。

之前就有公开消息称,为了进一步降低成本、提高产品净利润,苹果的iPhone15系列产品中,或将把京东方供应的显示面板提升之70%。

一旦苹果带头降低三星的OLED面板采购,其他利润率更低的手机制造商,也有可能会效仿苹果,减少对三星的OLED面板采购。如果真的走到这一步,三星面板或将面临比较大的危机。

所以就不难理解,近一年时间,三星与京东方的摩擦持续升级。

从某种意义上来讲,在OLED领域的专利战,将成为三星和京东方能否在果链乃至手机产业链占据更多市场份额的关键之战。

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